9782330000769Ayant perdu dans les guerres et les épidémies toute sa descendance masculine, le cheikh Nassib, à la tête d'une famille patricienne de La Mecque, finit par adopter le fils d'une servante afin de pouvoir à travers lui perpétuer son nom Prestigieux. Et voilà que sa femme donne le jour à une sixième fille, qu'ils prénomment Khâtem (en arabe, "sceau" ou "ultime").

La vie de Khâtem est environnée de mystère. Elle est venue au monde sans l'intervention d'une sage-femme et, avec son corps trop mince et son visage trop pâle, elle a les allures d'un garçon manqué. Peu à peu, à travers des scènes de la vie quotidienne, on commence à percer son secret,  mais c'est seulement lors de sa rencontre inopinée avec une musicienne venue de Syrie qu'elle découvre elle-même, avec le plaisir, sa propre ambiguité sexuelle d'hermaphrodite. Elle doit enfin, lors d'un conflit violent qui agite la ville, quitter l'appartement des femmes où elle a vécu, et meurt en homme.

L'écriture maitrisée de Raja Alem, d'une élégance classique, lui permet de conduire son récit comme la révélation progressive d'une énigme. Avec son constant souci de précision dans la description des êtres et des choses. Elle fait admirablement revivre la société mecquoise traditionnelle du début du XXè siècle.

Editions : Actes Sud - ISBN : 9 782330 00076 9 - Broché 207 pages - Prix : 20 €.

RAJA_ALEMA propos de l'auteure :

Raja Alem est née à la Mecque en 1970. Elle a fait des études de langue et de littérature anglaises avant de publier uen douzaine d'ouvrages : romans, recueil de nouvelles, pièces de théâtre, Khâtem a été traduit en espagnol  et a obtenu, en mars 2011, le prestigieux Prix international du roman arabe.